¿Son los animales vulnerables a COVID-19?

Aunque hasta ahora no hay pruebas de que las mascotas, el ganado o sus dueños puedan infectarse entre sí con COVID-19, también hay muy poca investigación sobre un posible cruce.

El nuevo coronavirus comenzó con un animal, luego mutó para transferirse a las personas, pero la investigación aún no ha demostrado si el virus ha saltado de nuevo a los animales, dijo Scott Kenney, un investigador del Colegio de Ciencias Alimenticias, Agrícolas y Ambientales.

«Los virus están constantemente tomando muestras y evolucionando, tratando de encontrar otros huéspedes», dijo Kenney, quien estudia los coronavirus, incluyendo aquellos que se cruzan de una especie a otra.

Investigando a los murciélagos

Se cree que el COVID-19 se propagó rápidamente entre las personas de todo el mundo y que se originó en los murciélagos, pero el virus de los murciélagos cambió, alterando las proteínas de la superficie para poder transferirse eficazmente de una persona a otra.

Estas proteínas de superficie son diferentes en el virus mutado de los murciélagos, por lo que es menos probable que COVID-19 afecte a los murciélagos originales. Si otros animales son susceptibles a COVID-19 todavía tiene que ser probado, dijo.

Cuando los virus infectan a un animal, producen miles de millones de copias de sí mismos. Algunas de las copias tienden a ser ligeramente cambiadas del virus original. Según Kenney, aunque la mayoría de estas copias irregulares mueren, ocasionalmente se produce un cambio beneficioso para el virus, como la alteración de su capacidad para infectar a una especie diferente.

«Si la nueva especie se expone a este virus alterado, ahora puede hacer muchas más copias de sí misma y potencialmente infectar a una especie totalmente nueva», dijo.

Hasta ahora, la única investigación sobre COVID-19 y los animales incluye estudios en China que mostraron que dos perros dieron positivo para COVID-19. Pero ninguno de los perros infectados tenía síntomas del virus, y los investigadores de esos estudios no creen que hayan transmitido la enfermedad a otros animales o personas.

Los coronavirus son una gran familia de virus, siendo COVID-19 la más reciente adición. Algunos coronavirus causan enfermedades en las personas, algunos causan enfermedades en ciertos animales y otros enferman tanto a las personas como a los animales.

El síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS) fueron ambos coronavirus que comenzaron en animales y se trasladaron a las personas, lo que llevó a brotes. Ninguno de ellos era tan hábil para transmitirse a las personas como el COVID-19.

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